jeudi 19 mars 2015

Les colonies d'abeilles s'effondrent, la production de miel aussi

La France n'a jamais si peu produit de miel depuis 20 ans, et ce malgré un regain d'intérêt pour l'apiculture et une demande forte, car les colonies d'abeilles connaissent des taux de mortalité inédits, dont sont en partie responsables insecticides et parasites.


"2014 a été la pire des années dans l'Histoire récente de l'apiculture française qui voit sa production baisser constamment depuis 20 ans", a déclaré jeudi lors d'une conférence de presse Henri Clément, le porte-parole de l'Union nationale des apiculteurs français (Unaf).

"Avec seulement 10.000 tonnes l'an passé, cela correspond à une production divisée par trois depuis 1995", a ajouté cet apiculteur des Cévennes, en soulignant une demande soutenue qui se traduit par des importations en hausse (environ 30.000 tonnes).

Lors de leur bilan annuel, les responsables de l'Unaf ont de nouveau mis en cause "la surmortalité des colonies", ainsi que des "conditions météorologiques catastrophiques pour les abeilles", comme beaucoup de vent.

Selon des données recueillies dans une vingtaine de départements, la mortalité des abeilles, a atteint 50 à 80% dans de nombreuses zones des grandes régions de production comme Provence-Alpes Côte d'Azur, Rhône-Alpes, Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon.

"Avant l'arrivée de certains pesticides dans les années 90, comme les néonicotinoïdes, la mortalité était d'environ 5%", a souligné Gilles Lanio, le président de l'Unaf. "Sur l'Ile d'Ouessant, elle est de 1 à 3%", a-t-il ajouté.

Face à la baisse continue et spectaculaire des récoltes, l'Unaf dénonce "le double langage du gouvernement qui dit défendre l'agro-écologie mais qui ne se donne pas les moyens de vraiment aider les apiculteurs".

En cause, la frilosité de l'Etat français pour demander une interdiction plus large des néonicotinoïdes dans l'Union européenne. Seules trois molécules sont prohibées à ce jour, et seulement sur certaines cultures.

"C'était une avancée, mais c'est très insuffisant car les substances en question restent dans le sol des années et si entre temps l'agriculteur sème une céréale d'hiver, il pourra les utiliser", explique Henri Clément.

Les céréales à paille semées en hiver, les betteraves et les traitements en forêt ne sont pas concernés par l'interdiction.

- Des moyens réclamés contre le frelon -

De nombreuses études ne cessent de montrer la nocivité des néonicotinoïdes sur les abeilles mellifères, mais aussi sur les pollinisateurs sauvages dont l'action est indispensable pour de nombreuses cultures.

Une étude publiée jeudi par la Commission européenne démontre que près de 10% des quelque 2.000 espèces sauvages d'abeilles européennes sont ainsi menacées d'extinction, et 5% supplémentaires le seront dans un futur proche si rien n'est fait.

Jeudi, dans le cadre du projet de loi sur la biodiversité, les députés français sont allés dans le sens des apiculteurs en en première lecture, et contre l'avis du gouvernement, une interdiction de tous les néonicotinoïdes à partir de 2016. Une mesure saluée la Fondation Hulot ou Générations futures.

"Cela redonne de l'espoir aux apiculteurs, mais il faut que la France défende cette position au niveau européen car il y a suffisamment d'études qui prouvent maintenant que supprimer les néonicotinoïdes ne met pas en danger la production agricole comme les fabricants d'insecticides le prédisaient", a réagi Henri Clément.

Les apiculteurs jugent également insuffisante la lutte contre le frelon asiatique, présent désormais dans 3/4 du territoire français. "le ministre de l'Agriculture (Stéphane Le Foll, ndr) nous a promis que le frelon serait classé en danger sanitaire de classe 1", or "nous attendons depuis des mois", souligne Gilles Lanio.

Les professionnels s'inquiètent aussi de l'arrivée sur le sol français d'un autre parasite, le Cynips du châtaignier, venu de Chine et de plus en plus répandu.

Enfin, "le double langage concerne aussi les OGM en plein champ", avance Jean-Marie Sirvins, vice-président de l'Unaf: "partout où les OGM se développement, l'apiculture recule, car la monoculture intensive est néfaste pour les abeilles".

La production de miel en France au plus bas depuis 20 ans
La production de miel en France en 2014 a baissé d'un tiers par rapport à l'année précédente pour tomber à environ 10.000 tonnes, le niveau le plus bas depuis 20 ans, informe jeudi l'Union nationale des apiculteurs français (Unaf) qui pointe encore du doigt les insecticides.

En 1995, plus de 32.000 tonnes avaient été récoltées. Depuis, la production annuelle ne cesse de baisser, les colonies enregistrant des mortalités très élevées causées par certains pesticides et parasites comme le frelon asiatique, ainsi que par la perte d'une partie de leur habitat provoquée par la monoculture intensive.

En 2014, des conditions météorologiques "catastrophiques pour les abeilles", selon l'Unaf, ont encore aggravé leur mortalité. Celle-ci a atteint 50 à 80% dans les grandes régions de production comme Provence-Alpes Côte d'Azur, Rhône-Alpes, Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon.

La baisse de la production en 2014 a paradoxalement été accompagnée par un regain d'intérêt pour l'apiculture, qui se traduit par une hausse du nombre d'apiculteurs, plutôt amateurs, et de ruches, évaluées désormais entre 1,25 et 1,3 million.

L'Unaf, la plus importante association de professionnels du secteur, estime que le plan de soutien à l'apiculture, lancé en 2013, "parait bien dérisoire et ne répond en aucune manière aux préoccupations urgentes des apiculteurs qui luttent pour leur survie".

L'organisation demande des "aides financières exceptionnelles".

Les apiculteurs réclament une interdiction plus large de certains insecticides mis en cause dans le dépérissement des colonies, ainsi que des mesures renforcées contre des parasites.

Les insecticides néonicotinoïdes sont particulièrement visés. Quatre molécules de cette classe font l'objet d'une interdiction temporaire dans l'Union européenne depuis juillet 2013 pour l'enrobage des semences, le traitement de sol et en pulvérisation sur certaines cultures.

"Cette décision est non négligeable mais elle n?est malheureusement pas suffisante", dit l'Unaf car "ni les céréales à paille semées en hiver, ni les betteraves, ni les traitements en forêt ne sont concernés par cette interdiction".

"En France, environ un tiers des céréales à paille est traité avec les néonicotinoïdes, alors que ces mêmes cultures sont utilisées en rotation avec du tournesol, très attractif pour les abeilles", explique l'Unaf.

Par ailleurs, "d?autres substances très dangereuses pour les abeilles restent sur le marché, telles le thiaclopride ou l?acétamipride, toutes deux de la famille des néonicotinoïdes", souligne-t-elle.

La lutte contre le frelon asiatique est jugée insuffisante et les professionnels s'inquiètent de la présence sur le sol français d'un autre parasite, le Cynips du châtaignier, venu de Chine, de plus en plus répandu.

© 2015 AFP - Journal Internet AFP. Tous droits réservés.