mardi 8 février 2011

RADIO - L'opéra "Nixon in China" au Metropolitan Opera

Le Monde - Supplément Télévision, lundi, 7 février 2011, p. TEL32

" Nixon in China " samedi 12 février à 19 h 05 sur France Musique.


En écoutant le trépidant Shaker loops pour septuor à cordes, Peter Sellars eut l'intuition que le compositeur était doué pour la musique dramatique, mais John Adams fut le premier étonné quand le metteur en scène lui suggéra d'écrire un opéra dont l'ancien président Richard Nixon - encore en vie en 1983 - serait le héros. Il n'éprouvait aucune sympathie pour l'auteur des bombardements au Cambodge dont le scandale du Watergate avait abrégé la carrière.

Mais la rencontre dérisoire, à Pékin, de Nixon et de Mao, en février 1972, ressemblait tant à celle de Mickey Mouse avec Raminagrobis qu'il y avait en effet matière à une comédie musicale dont Alice Goodman tira un livret versifié. Acte I : cérémonie d'accueil à l'arrivée de l'avion; dialogue surréaliste entre Nixon et Mao; dîner diplomatique. Acte II : Pat Nixon visite la ville; représentation du ballet Le Détachement féminin rouge. Acte III : dernière nuit où chacun regarde vers le passé.

Les personnages correspondaient aux emplois vocaux traditionnels : Mao est, naturellement, ténor; son épouse, ancienne actrice, soprano colorature. Un baryton prosaïque et une soprano touchante conviennent aux Nixon, plus ordinaires. L'idéaliste Zhou Enlai est un baryton lyrique, tandis qu'une basse bouffe campe cruellement Henry Kissinger.

Créé en 1987 au Houston Grand Opera, Nixon in China a été beaucoup joué depuis. Son entrée au Metropolitan Opera de New York ressemble à une consécration. Pour autant, cet ouvrage, absent de l'excellent Mille et un opéras, de Piotr Kaminski (Ed. Fayard), ne figure pas encore au panthéon lyrique.

On lui reproche une simplicité harmonique et rythmique frôlant l'indigence, la trivialité des effets sans mesurer la force dramatique qu'Adams en retire à grande échelle par des dosages subtils et des jeux de proportions.

Gérard Condé

" Nixon in China " samedi 12 février à 19 h 05 sur France Musique.


James Maddalena, Baryton, Richard Nixon
Janis Kelly, Soprano, Pat Nixon
Russell Braun, Baryton, Chou En-lai
Robert Brubaker, Ténor, Mao Tse-tung
Richard-Paul Fink, Basse, Henry Kissinger
Kathleen Kim, Soprano, Chiang Ch'ing
Ginger Costa-Jackson, Mezzo-soprano, Nancy T'sang, première secrétaire de Mao
Teresa S. Herold, Contralto, Seconde secrétaire de Mao
Tamara Mumford, Contralto, Troisième secrétaire de Mao
Danseurs, miliciens, citoyens de Pékin

Chœur du Metropolitan Opera
Donald Palumbo, Direction
Orchestre du Metropolitan Opera
John Adams, Direction

Peter Sellars, Mise en scène

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